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2018年09月17日

游戏、教育、VR小霸王情怀依旧但竞争力让人担忧

 

  如今的儿童节,大人们似乎比孩子还要兴奋,尽管他们既不放假也没有礼物,但朋友圈里一众80、90后仿佛一夜全部年轻了10岁,一个个都高喊着谁还不是个宝宝……

  童年永远都是我们记忆中最美好的时光,这美好时光中的一些事物到现在也就变成了情怀,而这些情怀又成为很多企业,特别是那些重新回归市场的老品牌的一大卖点。例如在很多80、90后最美好的回忆中,超级玛丽、魂斗罗、高桥名人、坦克大战等等绝对会占有一席之地,于是乎,有些游戏机便回来了,比如曾经的“红白机+四合一卡”。

  今年4月份,小霸王公司宣布要重返游戏市场,而且是要打造更重视玩家体验的游戏主机与游戏平台。说实话,当时笔者甚至以为是一则假新闻。谁知时隔一个多月,小霸王的新产品有了消息,据界面新闻报道称,传闻已久的小霸王游戏机项目已基本完成,即将公开。据悉,新机将主打VR教育和游戏竞技。

  因为是在六一儿童节前爆出新闻,很多人被勾起童年思绪,想起当初坐在电视机前搓红白机的那段时光。只不过,情怀这个东西似乎已被玩坏了,甚至成了一个贬义词。那么,带着无数情怀光环的小霸王能否重新在新生代年轻人中获得新生?

  还记得书包里的卡带吗?

  作为段永平的第一个创业项目,小霸王游戏机可以说承载了现在几乎所有80、90后的童年。在那个PC游戏、主机游戏尚未普及的年代,山寨FC的小霸王凭借着其相对低廉的价格以及优秀的宣传迅速成为了当时每个男孩儿最想要的礼物,“小霸王其乐无穷”的宣传语也成为了当时朗朗上口的广告词。

  记得当年每天上学很重要的一件事就是带着自己的卡带跟同学交换,然后放学回家第一件事,就是开始翻箱倒柜找出那个又不知道被爷爷奶奶藏到哪个角落里的小霸王。

  但是,随着国内电子游戏行业的监管逐渐收紧以及PC游戏的兴起,小霸王也被时代所淘汰,而当时创办它的灵魂人物段永平也早已开始了新的创业(步步高)。期间小霸王公司除了各种各样的游戏机之外也做了很多新的产品,不断尝试多元化运营,做过VCD、复读机以及很多白电,但终究没能复制其当初的辉煌。

  虽然历经苦难,但好在小霸王这个品牌依然存在着,所以才有了今天的回归。

  回到小霸王这次的高端游戏机方面,早在2016年这款机器就已经有过消息,当时小霸王和AMD签订了独家合作协议,双方共同投资4亿多元定制一款AMD独家授权的芯片,用来让小霸王进军文化教育市场,这算是继承了当初小霸王学习机的衣钵,再度试图通过“学习”、“教育”这样的卖点来打开市场。

  另外,在VR技术勃发之际,小霸王同样试图通过推出VR主机及高端游戏主机,来布局VR新产业。而这款VR主机也在近日得到曝光,根据界面新闻的报道,这款机器名为“Subor VR”主机,小霸王公司称该主机为中国第一台VR教育主机。其采用的正是小霸王和AMD共同投资的独家授权芯片,具有VR Ready性能。硬件配置方面,该机标配8G GDDR5内存,128GB SSD固态硬盘,1TB HDD硬盘。据小霸王表示,新机的性能完全能够对标英特尔i7处理器,综合性能超PS4两倍。

  咋一看,从目前曝光的信息来看,这款新机确实足够强悍,但是硬件配置从来都不是游戏机市场的决定因素,软件生态才是决定其成败的最关键部分,而在这部分小霸王似乎并没有给我们足够的惊喜。

  新小霸王仍然是那个“斧子”

  游戏生态是最核心的竞争力,拥有足够多优秀的游戏才是作为一款独立游戏主机的重点。这也是为什么现在微软的Xbox系列、索尼的PS系列乃至任天堂的历代掌机那些主流游戏平台都会花大价钱在游戏的开发,以及尽可能的收编更多的优秀游戏工作室,正所谓决定“是游戏成就了主机,而不是主机成就了游戏。”

  比起那些亮眼的硬件配置,我们更希望看到的是小霸王在软件生态方面有什么新的布局,但遗憾的是,就目前曝光的消息来看,似乎并没有什么惊喜。

  根据现有的消息,此次在新机的系统层面小霸王会采用双系统,一个是标准的win10(这个和传统的PC有什么区别?),第二个是基于win10深度定制的SUBORVR教育平台。我们先抛开那个标准的win 10不谈,这个基于win10深度定制的SUBOR VR教育平台(不知道为什么看到这个,总会让人想起那个前不久被老罗吹得天花乱坠,基于安卓深度定制的TNT),显然并不是一个专门为游戏打造的系统。作为一款游戏主机,但却连一个专门的游戏系统都没有,很难不让人为其今后的游戏适配感到担心。

  其实,类似的问题早就有同行犯过,不少国产游戏厂商都是倒在了游戏生态的搭建方面,其中比较出名的就是曾经的斧子游戏主机,同样是炫酷的外观、同样是糟糕的系统,斧子游戏主机最终并没有获得市场的认可。巧的是,此次推进小霸王游戏机项目的负责人为吴松,而吴松正是当初斧子科技(现蓝港科技)的联合创始人兼CSO。

  我们理解想要搭建一个完善的游戏生态是非常困难的事,但我们同时也知道这才是一个游戏主机的灵魂所在,没有这个灵魂,再炫酷的外观、再强悍的配置都是空中楼阁。毕竟,作为一款游戏主机,连游戏体验都不够优秀,显然说不过去。

  另外就是作为一个VR教育平台,小霸王现有的技术能够达到什么样的高度?

  众所周知,经过两年时间的发展,现在的VR早已经不是当初那个火热的风口。除了巨头之外,很少还有公司还在坚持。其中一个重要的原因就是现阶段的VR技术尚不够成熟,商业化的程度还处在一个相对较低的水平,同时VR又是一个非常需要资金投入和技术支持的领域,这样一个投入大、周期长,考验玩家资金和技术实力的行业显然不是小企业能够承受起的。

  很显然,小霸王并不是这样一个拥有雄厚资金和技术支撑的公司,所以它最终能拿出一个什么样的VR产品,市场仍然充满疑惑。